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De caña de azúcar a papel

De caña de azúcar a papel

En los países productores de azúcar como India, Vietnam y América Latina, las fibras de caña de azúcar, también conocidas como “bagazo”, son un desperdicio agrícola. Una vez que se extrae el azúcar, el bagazo generalmente se quema abiertamente o se descarga en los ríos, lo que contribuye a la contaminación del aire y el agua. En Singapur, por lo general se descarga y se incinera, al igual que la basura.

India lidera a nivel mundial la producción de azúcar, seguida por Brasil y la Unión Europea. En el caso de la UE, el azúcar es extraído eminentemente de la remolacha, sin embargo en India y Brasil, podemos encontrar vastas extensiones de terreno destinado a la plantación de caña para extraer el azúcar.

El problema viene una vez se ha extraído el jugo de la caña: el bagazo se convierte en un desecho. En la mayoría de los puntos productores, esta fibra se emplea como biomasa para calentar estufas y cocinar, pero es tanta la producción de bagazo, que una gran parte se acaba vertiendo a los ríos y esto origina daños colaterales.

En respuesta a la estricta aplicación ambiental de las leyes de protección forestal en la India, se comenzó a investigar el empleo de bagazo en la fabricación de papel. Se llegó a la conclusión de que para fabricar el papel es necesario un 80% de bagazo y 20% de astillas de madera. Si además estas están certificadas por Forest Stewardship Council (FSC), se convierte en una excelente alternativa al papel de pulpa de madera tradicional.

 

Esto no es nuevo

Este proceso lejos de ser novedoso, se remonta a los años 50, ya en aquel entonces, los ingenieros y empresarios de la industria azucarera americana, se preguntaron qué hacer con el bagazo sobrante de la producción. Lo verdaderamente novedoso de este proceso, a día de hoy, a parte del empleo de residuos para crear nuevos materiales, es la utilización de productos que no contengan químicos (como la lejía o el cloro) para blanquear el papel. En este vídeo de archivo,  se puede ver una fábrica de papel en Louisiana (EE.UU) a partir del bagazo en el año 1955:

 

 

Algunos números

Si quieres ver la diferencia entre la producción en la UE frente a la India fíjate en la gráfica (datos en toneladas métricas):

India es el mayor productor de caña de azúcar del mundo por primera vez en la historia, este puesto lo ostentaba Brasil hasta el año 2018. Teniendo en cuenta la población del país asiático, más de 1.300 Millones de personas, no es de extrañar que sea uno de los principales productores y por lo tanto, el mayor productor de bagazo del mundo. Las autoridades indias, han sabido dar respuesta a este problema creando empresas públicas que se dedicar a la producción de papel a partir de bagazo.

 

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